My GnuPG key

We can communicate via secure e-mail using GnuPG / OpenPGP, which I strongly recommend. More details in this guide.

For those seeking to write to me, here is my public GnuPG key:

4096R/0xC2B8B57AAAFC29CE 2016-02-29
Fingerprint=EA7F F4E9 08A4 B62D 34E0 9889 C2B8 B57A AAFC 29CE
sub 4096/0x059CDF01110D7CE9 2016-02-29

vineri, 11 octombrie 2019

Bucharest: the Arch of Triumph, a Royal monument (II) / București: Arcul de Triumf, un monument regal (II)

The Royal Coat of Arms on the Arch of Triumph in Bucharest / Stema Regală pe Arcul de Triumf din București

    Here are some good quality pictures of the Arch of Triumph in Bucharest, Romania, along with some very brief explanations (please see below each image).
    The monument celebrates the fights during (and after) the First World War on the territory of Romania, the reunification of all Romanian historical lands and the coronation of Their Majesties King Ferdinand I and Queen Maria (the second Royal couple) as Sovereigns of Greater Romania, in 1922.
    Please note that the country was an ally to the Triple Entente during WWI, despite King Ferdinand being of German origin (a pretty close relative to the German Kaizer: he was a member of the Hohenzollern-Sigmaringen family). Queen Maria, however, was British-born (a niece of Queen Victoria and one of the most beautiful women in Europe, at the time). Both the King and the Queen were very active participants in the battles and had huge popularity among Romanian soldiers and civilian population (they still do, with King Ferdinand I being remember as "The Unifier" and Queen Maria as "The Mother of The Wounded").
    By participating in WWI along the Entente, King Ferdinand bravely sacrificed his own familiy relationships to the higher political interests of Romania (traditionally, the public regarded France as Romania's main source of cultural inspiration and ally). A special role in the war was reserved to the French Military Mission in Romania, led by General Henri Berthelot, who later developed in an even more close (and even personal) Franco-Romanian friendship.
    A special episode immediately after the war (in 1919) was the Romanian Royal Army's mission of chasing out the first Soviet-installed government in Europe, the Communist government of Béla Hun in Hungary. Under the direct orders of HM King Ferdinand, the Romanian Army kept the intervention as quick and less intrusive as possible, in order to show internationally that its military action was not an act of war towards the Hungarian people, but a helping hand. That's why one plaque under the Arch of Triumph lists Budapest as the last battle during the campaign.
    The monument itself was erected in a hurry in 1921-1922 - initially, it was made of wood. After some architectural changes, the form we see today was given in 1936, during the reign of HM King Carol II. That's why the Royal Cipher of Carol II (two opposed and crowned Cs) is visible in the four triangular decorations immediately above the open of the Arch.
    Some important elements of architecture are:
  • the effigies of King Ferdinand and Queen Maria on the Southern façade, with their Crowns
  • the speech of HM King Ferdinand I when Romania entered WWI (August 27th, 1916), on the Eastern pilar
  • the proclamation of HM King Ferdinand I in Alba Iulia (October 15th, 1922), on the ocassion of his coronation as King of Greater Romania - on the Western pillar
  • the chronological list of battles fought by the Romanian Royal Army, written on plaques under the Arch: "CERNA", "JIU OLT", "DRAGOSLAVE", "NEAJLOV", "OITUZ", "MĂRĂȘTI", "MĂRĂȘEȘTI", "RĂZOARE", "VRANCEA", "MUNCELU", "COȘNA", "BUDAPESTA"
  • the old Royal Coat of Arms of Romania (medium variant) that dies not include the symbol of Transylvania - under the Arch, on the Western pillar
  • the new Royal Coat of Arms of Romania (medium variant), with the symbol of Transylvania included after the war - under the Arch, on the Eastern pillar
  • the inscriptions on the frontispices, reminding the victory in the Great War and the Coronation
  • the aegoric personas of "Manhood" (sculptor Ion Jalea) and "Faith" (sculptor Constantin Baraschi) on the Northern façade
  • some important dates: August 15th, 1916, January 8th, 1918, October 24th, 1918 and November 10th, 1918
  • decorations depicting cannons, plane propellers from the WWI era and even Vickers machine guns are interspersed betwen the plaques under the Arch.

    The inscription on the frontispice of the Northern façade of the Arch says: "Liberator of his people and unifier of the whole land by the virtue of his soldiers, worthy descendants of the heroes of Christianity, Ferdinand I, Lord and King of the Romanians made his entrance in the citade of Bucharest on October 16th, 1922, after his Coronation in Alba-Iulia". 
    The inscription on the frontispice of the Southern façade says: "After centuries of sufferings faithfully endured and hard struggles for the preservation of national being, after the defense full of sacrifices of human civilization, justice was finally fulfilled for the  Romanian people, by the sword of King Ferdinand, with the help of the whole nation and the thought of Queen Maria".
    The two smaller inscriptions on the lateral frontispices are: "Glory to those who, by the light of their minds and the power of their soul, prepared the national unity" (Eastern) and "Glory to those who, by their bravery and blood sacrifice, enacted the national unity" (Western).
    During the Communist era, the two effigies of the King and Queen were removed from the Arch and subsequently destroyed. They were replaced by to floral decorations made in stone, with no significance. In their effort to erase the national memory about the Monarchy, the Communists also removed the two speeches of King Ferdinand from the pillars. The missing pieces were put back in their original places during the succesive restorations after 1989.
    The Arch of Triumph played an iconic role during the first visit of His Majesty King Michael I after the Romanian anti-Communist Revolution of 1989. In 1992, two years after the bloody events, the still crypto-Communist authorities reluctantly allowed a two days visit of the exiled King, during the Easter celebrations. The Royal motocade coming from Otopeni Airport was supposed to go around the Arch, but the place was so crowded  - more than 1.000.000 people on the streets, with the closer ones touching and carresing the King's car, in an immense demonstration of love - that a Police general suddenly decided to remove the protecting chains of the monument and allow the King's car to go under. For his actions, he was fired from the Police corps, the next day.
    The annual military parades on December 1st, that celebrate the National Union, traditionally take place at the Arch of Triumph. Please note that the military units are absolutely required to go under the Arch in a North-South direction, i.e. from Piața Presei (the Square of The Printing Press) to Piața Victoriei (Victory's Square).
     Elisabeta Palace, the Bucharest residence where the Romanian Royal Family lives today, sits in vicinity of the Arch, in the nearby park that bears the name of His Majesty King Michael I of Romania. The villa is situated "like an island" inside the Village Museum and barely visible from the road. Yet, on a clear day, the personal banner that proves the presence of Her Majesty Queen Margareta, the King's elder daughter, inside the residence, can be seen from roof of the Arch, as well as from the park. The palace is the very place where the Romanian Communists, supported by the Soviets, blackmailed young King Michael into signing an unconstitutional instrument of abdication, via the terrorist coup in December 30th, 1947.
    The pictures in the photo gallery below are my own work, offered under a non-commercial license, for cultural (education/tourist) purposes only (CC BY-NC-SA 3.0). Other images of the Arch of Triumph and of the Royal Coat of Arms  may be seen in these older posts: [1] and [2], as well as on Mapillary (map and virtual reality).


    În galeria care urmează puteți găsi fotografii de bună calitate ale Arcului de Triumf din București, împreună cu câteva explicații sumare (rog vedeți legendele individuale aflate dedesubtul unora dintre imagini).
    Monumentul amintește bătăliile purtate pe teritoriul României în timpul Primului Război Mondial (și imediat după), unirea tuturor teritoriilor românești și încoronarea Majestăților Lor Regele Ferdinand I și Regina Maria (a doua generație regală) ca Suverani ai României Mari, în 1922.
    Vă reamintesc că, în timpul Primului Război Mondial, țara a fost aliată cu Puterile Antantei, în ciuda faptului că Regele Ferdinand era de origine germană (rudă destul de apropiată a Kaizerului, din familia Hohenzollern-Sigmaringen). Regina Maria, însă, era născută în Imperiul Britanic (nepoată a Reginei Victoria și una dintre cele mai frumoase femei din Europa, în acel moment). Atât Regele, cât și Regina au fost participanți activi la bătălii și și-au câștigat o imensă popularitate (care se păstrează și în prezent: Regele Ferdinand este amintit ca "Unificatorul", iar Regina Maria ca "Mama Răniților").
    Participând la război alături de Antantă, Regele Ferdinand și-a sacrificat cu curaj propriile relații de familie intereselor mai înalte ale țării (în mod tradițional, Franța era privită de publicul român ca principala sursă de inspirație culturală și ca principal aliat politic și militar). Un rol special a fost jucat, pe durata războiului, de Misiunea Militară Franceză în România, comandată de generalul Henri Berthelot, care s-a dezvoltat ca o prietenie trainică (chiar personală) româno-franceză.
    Un episod aparte, petrecut imediat după război (în 1919) a fost acțiunea Armatei Regale Române de înlăturare a primului guvern comunist instalat de sovietici în Europa, cel al lui Béla Hun din Ungaria. Sub comanda directă a Regelui Ferdinand, Armata Română a efectuat această intervenție cât mai rapid și mai neintruziv posibil, dorind să arate opiniei publice internaționale că operațiunea nu era un act de inamiciție împotriva națiunii maghiare, ci dimpotrivă, o mână de ajutor. Acesta este motivul pentru care numele "Budapesta" se află înscris pe una dintre plăcile aflate sub arc, ca ultimă bătălie a campaniei.
    Monumentul a fost ridicat în grabă în 1921-1922 - inițial, el era confecționat din lemn.  După câteva schimbări de arhitectură, forma pe care o vedem azi a fost dată în 1936, în timpul domniei Majestății Sale Regelui Carol al II-lea.  Așa se explică de ce Cifrul Regal al acestui Rege  - două litere C opuse, intersectate și încoronate - se găsește pe cele patru decorațiuni triunghiulare aflate imediat deasupra deschiderii Arcului.
    Iată câteva elemente importante de arhitectură:
  • efigiile Regelui Ferdinand și Reginei Maria pe fațada sudică, având deasupra, fiecare, coroana corespunzătoare
  • discursul ținut de Majestatea Sa Regele Ferdinand I cu prilejul intrării României în Primul Război Mondial (27 august 1916), pe pilonul de est
  • proclamația Regelui Ferdinand la Alba Iulia (15 octombrie 1922), cu prilejul încoronării sale ca Rege al României Mari - pe pilonul vestic
  • lista cronologică a bătăliilor purtate de Armata Regală Română, ca nume înscrise pe plăci aflate sub Arc: CERNA”, „JIU OLT”, „DRAGOSLAVE”, „NEAJLOV”, „OITUZ”, „MĂRĂȘTI”, „MĂRĂȘEȘTI”, „RĂZOARE”, „VRANCEA”, „MUNCELU”, „COȘNA”, „BUDAPESTA
  • vechea Stemă Regală a României (varianta medie), care nu cuprinde simbolul Transilvaniei - pe pilonul de vest, sub Arc
  • noua Stemă Regală a României (varianta medie), la care s-a adăugat Transilvania, după război - pe pilonul estic
  • inscripțiile de pe frontoane, care amintesc Unirea și Încoronarea
  • reprezentările alegorice intitulate „Bărbăție” (sculptor: Ion Jalea) și „Credință” (sculptor: Constantin Baraschi), pe frontonul de nord. Ele fac referire la deviza „Bărbăție și Credință”
  • câteva date importante: 15 august 1916, 8 ianuarie 1918, 24 octombrie 1918 și 10 noiembrie 1918
  • decorațiuni în formă de tunuri, de elice de avion din perioada Primului Război Mondial și chiar de mitraliere Vickers sunt intercalate printre plăcile cu nume de bătălii aflate sub Arc
    Inscripția de pe frontonul de nord al Arcului de Triumf spune:  „Liberator de neam și întregitor de hotare prin virtutea ostașilor săi, vrednici urmași ai eroilor creștinătății, Ferdinand I Domn și Rege al Românilor și-a făcut intrarea la 16 octombrie 1922 în cetatea sa de scaun a Bucureștilor, după încoronarea la Alba-Iulia”.
    Pe frontonul sudic, inscripția arată: După secole de suferințe creștinește îndurate și lupte grele pentru păstrarea ființei naționale, după apărarea plină de sacrificii a civilizației umane, se îndeplini dreptatea și pentru poporul român, prin sabia Regelui Ferdinand, cu ajutorul întregii națiuni și gândul Reginei Maria”.
    Inscrpțiile mai mici de pe cele două frontoane laterale sunt: Glorie celor ce prin lumina mintei și puterea sufletului au pregătit unitatea națională” (est) și „Glorie celor ce prin vitejia și prin jertfa lor de sânge au înfăptuit unitatea națională” (vest).

    În perioada comunistă, cele două efigii ale Regelui și Reginei au fost înlăturate de pe monument și apoi distruse, fiind înlocuite cu două decorațiuni florale fără nici o semnificație. În efortul lor de a șterge memoria națională privitoare la Monarhie, comuniștii au înlăturat și cele două discursuri ale Regelui Ferdinand, aflate pe piloni. Elementele lipsă au fost repuse la locul lor cu prilejul restaurărilor succesive efectuate după 1989.
    Arcul de Triumf a jucat un rol simbolic în cursul primei vizite efectuate în țară de Majestatea Sa Regele Mihai I, după Revoluția Română anticomunistă din 1989. În 1992, la doi ani după sângeroasele evenimente, noile autorități românești criptocomuniste au permis cu greu o vizită de două zile a Regelui, cu ocazia sărbătorilor de Paști. Venind dinspre Aeroportul Otopeni, coloana regală trebuia să ocolească Arcul de Triumf, dar fiind o imensă aglomerație - peste 1.000.000 de oameni pe străzi, cu cei din apropierea coloanei atingând și mângâind mașina Regelui, într-o uriașă demonstrație de iubire - un general de Poliție a luat decizia de a înlătura lanțul ce proteja monumentul și a permite coloanei să treacă pe dedesubt. Pentru gestul său, generalul a fost chemat la ordin și demis din Poliție, chiar a doua zi.
    Paradele militare ce au loc anual de 1 Decembrie, cu prilejul sărbătoririi Marii Uniri, se desfășoară, în mod obișnuit, la Arcul de Triumf. Trebuie remarcat că defilarea unităților militare pe sub Arc trebuie să se facă întotdeauna dinspre nord către sud, adică dinspre Piața Presei către Piața Victoriei.
    Palatul Elisabeta, reședința din București în care Familia Regală a României locuiește în prezent, se află în apropiere, în parcul ce poartă numele Majestății Sale Regelui Mihai I. Vila este situată „ca o insulă” în interiorul Muzeului Satului și este greu vizibilă dinspre șosea. În zilele senine însă, pavilionul regal personal care atestă prezența în reședință a Majestății Sale Regina Margareta, fiica cea mare a Regelui, poate fi observat atât de pe acoperișul Arcului de Triumf, cât și din parc. Palatul este chiar locul în care comuniștii români, la ordinul ocupanților sovietici, l-au șantajat pe tânărul rege Mihai să semneze un act neconstituțional de abdicare, prin lovitura teroristă de la 30 decembrie 1947.
    Fotografiile cuprinse în galeria următoare sunt realizate de mine și vă sunt oferite sub o licență necomercială, pentru scopuri exclusiv culturale, de educație și turism (CC BY-NC-SA 3.0). Alte imagini ale Arcului de Triumf și ale Stemei Regale puteți găsi în aceste postări mai vechi: [1] și [2], ca și pe Mapillary (hartă și realitate virtuală).

The Eastern frontispice of the Arch of Triumph / Frontonul de est al Arcului de Triumf

The Southern frontispice of the Arch of Triumph / Frontonul de sud al Arcului de Triumf

The speech of HM King Ferdinand I when Romania entered WWI / Discursul MS Regelui Ferdinand I la intrarea României în Primul Război Mondial

The new Royal Coat of Arms ofRomania, that includes Transylvania (afer WWI) / Noua Stemă Regală, adoptată după război, care include și Transilvania

The plaque comemorating the chasing of  government / Plăcuța care comemorează alungarea guvernului lui Béla Kun

The name of the battles are depicted , as well as cannons, aviation propellers and Vickers machine guns / Numele bătăliilor, împreună cu decorațiuni în formă de tun, elice de avion sau mitralieră Vickers

The old Royal Coat of Arms, that do not include Transylvania / Vechea Stemă Regală, care nu include și Transilvania

A topographic sign at the base of the Arch / Un reper topografic de nivelment, la baza Arcului

The Royal Cipher of HM King Carol II / Cifrul Regal al MS Regelui Carol al II-lea

The effigy of HM Queen Maria and the Queen's Crown / Efigia MS Reginei Maria și Coroana Reginei

The effigy of HM King Ferdinand I and the Steel Crown / Efigia MS Regelui Ferdinand I și Coroana de Oțel

The Southern side of the Arch / Fațada de sud a Arcului

The new Royal Coat of Arms / Stema Regală nouă

The aegoric "Manhood" / Figura alegorică "Bărbăția"

The aegoric "Faith" / Figura alegorică „Credința”

The old Royal Coat of Arms, without Transylvania / Vechea Stemă Regală, fără Transilvania

The stairs and the Windows inside the Arch / Scările și ferestrele din interiorul Arcului

The effigy of King Ferdinand, made in bronze / Efigia Regelui Ferdinand, confecționată din bronz

The effigy of Queen Maria, made in bronze / Efigia Reginei Maria, confecționată din bronz

The view towards Elisabeta Palace, as seen from the Arch / Vedere spre Palatul Elisabeta, pe de acoperișul Arcului de Triumf

The Church of Parcul Domeniilor- Cașin, as seen from the Arch / Biserica Parcul Domeniilor-Cașin, văzută dinspre Arc

The Romanian civilian flag (without the Royal Coat of Arms) flying on the Arch / Steagul tricolor civil al României (fără Stema Regală) arborat pe Arcul de Triumf

A view towards the Romanian Television Tower / O vedere către Turnul Televiziunii Române

A view towards Victory's Square / O vedere spre Piața Victoriei

The roof of the Arch / Acoperișul Arcului

The speeches of King Ferdinand (probably the original plaques) / Discursurile Regelui Ferdinand, (probabil inscripțiile originale)

The year 1936 in Roman numerals / Anul 1936, scris cu cifre romane

The Royal Proclamation in Alba Iulia, 1922 / Proclamația Regală de la Alba Iulia, 1922

The West side / Fațada de vest

A small symbol reminding the Steel Crown, on Eastern side / Un simbol mic ce amintește de Coroana de Oțel, pe latura estică

Niciun comentariu: